Κυριακή, 13 Νοεμβρίου 2011

~ * Σκουλάς Βασίλης - Θα σε φιλέψω στεναγμέ * ~








Θα σε φιλέψω στεναγμέ
τα όχι σου να γίνουν ναι
απ΄την ψυχή μου σαν περνάς
ανάλαφρα να περπατάς.........

Να τρέξει φλέβα του καημού
με την ορμή του ποταμού
σαν φτάσει η αγάπη την αυγή
να'χει στερέψει η πληγή..........

Αγκάλιασέ με ουρανέ,
γέλασε κι άστραψε για με
Ρίξε φωτιά του κεραυνού
στην στράτα του αποχωρισμού...........




Στίχοι: Κώστας Φασουλάς
Μουσική: Κώστας Λειβαδάς
Πρώτη εκτέλεση: Βασίλης Σκουλάς








~ * ........Αγκάλιασέ με ουρανέ,
γέλασε κι άστραψε για με.................* ~



 

~ * Το Διαδίκτυο μας αλλάζει τη μνήμη * ~




Μία νέα έρευνα εξετάζει το κατά πόσον το Ιντερνετ αλλάζει τον τρόπο που επεξεργαζόμαστε τις πληροφορίες που δεχόμαστε και κατ' επέκταση επηρεάζει τη μνήμη μας.



 





Ο χείμαρρος πληροφοριών που είναι διαθέσιμος στο Διαδίκτυο με μόλις μερικά κλικ μπορεί να αλλάξει τον τρόπο με τον οποίο συγκρατούμε πληροφορίες, σύμφωνα με μία νέα μελέτη. Ομως αυτό δεν σημαίνει πως γινόμαστε λιγότερο εύστροφοι ή αναλυτικοί, λένε οι ερευνητές. Η αλλαγή εκλαμβάνεται ως μία φυσική προέκταση του τρόπου με τον οποίο ήδη βασιζόμαστε σε κοινωνικά βοηθήματα μνήμης - όπως για παράδειγμα σε ένα φίλο που γνωρίζει πολύ καλά ένα συγκεκριμένο θέμα.
Πολλοί ερευνητές και αρθρογράφοι αναρωτιούνται κατά πόσον η αυξανόμενη εξάρτησή μας από το Διαδίκτυο μπορεί να αλλάζει τις νοητικές μας ικανότητες. Η συνεχής ροή πληροφοριών που δεχόμαστε μπορεί να μας κάνει πιο αφηρημένους και λιγότερο αναλυτικούς - με λίγα λόγια πιο χαζούς. Ωστόσο, υπάρχουν λίγα εμπειρικά στοιχεία σχετικά με την επίδραση του Ιντερνετ στις νοητικές μας λειτουργίες, και ειδικά στη μνήμη.
Η Μπέτσι Σπάροου, αναπληρώτρια καθηγήτρια Ψυχολογίας στο Πανεπιστήμιο Κολούμπια στη Νέα Υόρκη και επικεφαλής της νέας μελέτης, υπέβαλε μαθητές του πανεπιστημίου σε μία σειρά τεσσάρων πειραμάτων για να βγάλει τα ανάλογα συμπεράσματα.
Σε ένα πείραμα έβαζε τους συμμετέχοντες να διαβάσουν και μετά να πληκτρολογήσουν μία σειρά προτάσεων όπως, «τα λαστιχάκια διαρκούν περισσότερο εάν καταψύχονται», σε έναν υπολογιστή. Στους μισούς μαθητές είπε πως οι προτάσεις αυτές θα αποθηκευτούν και στους άλλους μισούς πως θα διαγραφούν. Επιπλέον, στους μισούς συμμετέχοντες σε κάθε γκρουπ είπε πως πρέπει αργότερα να θυμηθούν αυτά που γράψανε, ενώ στους άλλους μισούς όχι. Εκείνοι που πίστευαν πως οι προτάσεις τους θα διαγραφούν μπόρεσαν να θυμηθούν περισσότερες προτάσεις, άσχετα με το αν τους είπε πως πρέπει να τις απομνημονεύσουν ή όχι.
Σε ένα άλλο πείραμα οι συμμετέχοντες έπρεπε να πληκτρολογήσουν και πάλι προκαθορισμένες προτάσεις σε έναν υπολογιστή, όμως αυτή τη φορά τους ενημέρωσε πως θα αποθηκευτούν σε έναν συγκεκριμένο φάκελο στον υπολογιστή. Οι συμμετέχοντες μπορούσαν πιο εύκολα να θυμηθούν τα ονόματα των φακέλων που ήταν αποθηκευμένες οι προτάσεις, παρά τις ίδιες τις προτάσεις που γράψανε. Τα πειράματα δείχνουν πως τείνουμε να θυμόμαστε λιγότερο πληροφορίες που ξέρουμε πως μπορούμε να βρούμε με ευκολία στο Ιντερνετ, λένε οι ερευνητές. Αυτό το συμπέρασμα αποτελεί προέκταση μιας ιδέας που πρότεινε πριν από περίπου 30 χρόνια ο μέντορας της Σπάροου, Ντάνιελ Βέγκνερ, από το τμήμα Ψυχολογίας του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ.
Ο Βέγκνερ πρότεινε την ιδέα της «διενεργητικής μνήμης», ενός είδους συλλογικής κοινωνικής μνήμης. Για παράδειγμα, εάν ένας φίλος σου είναι γνώστης της ελληνικής ιστορίας, μπορείς απλά να θυμάσαι πως η «Ιλιάδα» είναι ελληνική και πως ο φίλος σου έχει γνώσεις σχετικά με την Ελλάδα, αντί να θυμάσαι ποιος έγραψε το επικό ποίημα. Η Σπάροου και ο Βέγκνερ λένε πως το Ιντερνετ μπορεί να επιδρά με παρόμοιο τρόπο, σαν μία προέκταση αυτής της εξωτερικής μνήμης.
Η Μέρι Πότερ, καθηγήτρια Ψυχολογίας στο ΜΙΤ, λέει πως η μελέτη επαληθεύει τη λογική ιδέα πως χρησιμοποιούμε εξωγενή εργαλεία για να θυμόμαστε πληροφορίες. Σημειώνει, ωστόσο, πως πολλά από τα αποτελέσματα μπορεί να μην έχουν ιδιαίτερη στατιστική σημασία. «Η μελέτη θα έπρεπε να προσπαθεί να βρει την απάντηση στο ερώτημα αντί να επιζητεί να επαληθεύσει την απάντηση», λέει.
Η Πότερ επίσης αναρωτιέται κατά πόσον για τα αποτελέσματα ευθύνονται κοινωνιολογικοί παρά ψυχολογικοί παράγοντες. Δηλαδή, όταν κάποιος βγάζει το κινητό του για να ψάξει πληροφορίες για ένα συγκρότημα, μπορεί να το κάνει επειδή είναι κάτι διασκεδαστικό και όχι επειδή έχει αλλάξει ο τρόπος που ο εγκέφαλός του αποθηκεύει πληροφορίες.
Ο Νίκολας Καρ έχει επίσης ασχοληθεί εκτενώς με το ζήτημα. Το βιβλίο του «The Shallows», που εκδόθηκε τον Ιούνιο, υποστηρίζει πως το Διαδίκτυο επηρεάζει αρνητικά τη μνήμη μας, και στηρίζει αυτή την άποψη σε πολλές επιστημονικές μελέτες. Λέει πως τα πειράματα της Σπάροου «δείχνουν πόσο προσαρμόσιμος είναι ο εγκέφαλός μας σε νέα τεχνολογικά εργαλεία».
«Είναι πολύ σημαντικό να θυμηθούμε πως υπάρχει διαφορά μεταξύ εξωτερικής και εσωτερικής μνήμης. Εάν δεν εσωτερικεύεις τις πληροφορίες, δεν τις κατανοείς τόσο καλά και τις επεξεργάζεσαι πιο επιφανειακά» προσθέτει. Η Σπάροου, αντίθετα, πιστεύει πως αυτή η νοητική προσαρμογή είναι μία θετική εξέλιξη. Λέει πως ο εγκέφαλός μας «ενώνεται» με το Διαδίκτυο, όπως έκανε παλαιότερα με τον γραπτό λόγο.
Τώρα προσπαθεί να εξετάσει τα πλεονεκτήματα αυτής της εξωτερικής μνήμης με περισσότερα πειράματα. Μας καλεί να σκεφτούμε έναν μαθητή Ιστορίας να διαβάζει ένα εκτενές κείμενο, γεμάτο ημερομηνίες και ονόματα για την Αμερικανική Επανάσταση. Ισως, εάν ο μαθητής έχει τη σιγουριά ότι μπορεί να ανατρέξει στο Διαδίκτυο αργότερα για τις λεπτομέρειες, θα μπορεί να κατανοήσει καλύτερα τα αίτια της επανάστασης και να δει τη συνολική εικόνα.
© 2011 Technology Review






~ * Νανο-αμαξάκι ενός δισεκατομμυριοστού του μέτρου * ~



Ολλανδοί και Ελβετοί επιστήμονες κατάφεραν να δημιουργήσουν το μικρότερο ηλεκτρικό όχημα στον κόσμο. Πρόκειται για ένα μόριο όπου έχουν προσαρτηθεί τέσσερις «ρόδες», το οποίο έχει μήκος ένα νανόμετρο, δηλαδή ένα δισεκατομμυριοστό του μέτρου (60.000 φορές μικρότερο από μια ανθρώπινη τρίχα) και το οποίο κινείται υπό την ώθηση ηλεκτρονίων.




undefined




Κάθε «ρόδα» (ρότορας) του νανο-αυτοκινήτου-μορίου, αποτελείται από λίγα μόλις άτομα και είναι προσδεμένη στο «αμάξωμα»,δηλαδή στο κυρίως μόριο, με διπλούς δεσμούς άνθρακα. Ένα ηλεκτρονικό μικροσκόπιο παρέχει μέσω ηλεκτρονίων την αναγκαία ενέργεια για να κινηθεί το όχημα πάνω σε μία επιφάνεια χαλκού.

Οι επιστήμονες, χωρίς να έρχονται σε επαφή με το «αυτοκίνητο» που διατηρούσε την αυτονομία του, μπορούσαν να κατευθύνουν κατά βούληση την πορεία του. Προς το παρόν πάντως, κινείται μάλλον αργά: Χρειάστηκαν δέκα παλμοί ηλεκτρονικού «καυσίμου» για να κινηθεί κατά έξι νανόμετρα (δισεκατομμυριοστά του μέτρου).

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Μπεν Φερίνγκα του πανεπιστημίου Γκρόνιγκεν και τον Τιμπόρ Κούντερνακ του πανεπιστημίου του Τβέντε, παρουσίασαν το επίτευγμά τους στο περιοδικό «Nature», σύμφωνα με το BBC, το γαλλικό πρακτορείο ειδήσεων και το «Science». Τέτοιου είδους νανο-οχήματα μπορούν μελλοντικά να αξιοποιηθούν κυρίως στην ιατρική, στη ρομποτική και γενικότερα στη νανο-μηχανική.

Ωστόσο, για να υπάρξουν αυτές οι πρακτικές εφαρμογές, θα πρέπει πρώτα να καταστεί εφικτό μια τέτοια μοριακή μηχανή να δουλέψει σε φυσιολογικές συνθήκες, καθώς προς το παρόν «τσουλάει» μόνο σε συνθήκες κενού και σε θερμοκρασία μείον 266 βαθμών Κελσίου.





~ * Πλουσιότερος κατά τρία χημικά στοιχεία ο Περιοδικός Πίνακας * ~




Τρία νέα στοιχεία, το νταρμστάντιο-Ds, το ρεντγκένιο-Rg και το κοπερνίκιο-Cn (με τους αριθμούς 110,111 και 112 αντίστοιχα) προστέθηκαν στον Περιοδικό Πίνακα των χημικών στοιχείων. Και τα τρία στοιχεία ανακαλύφθηκαν από Γερμανούς ερευνητές και εγκρίθηκαν από τη γενική συνέλευση της Διεθνούς Ένωσης Καθαρής και Εφαρμοσμένης Φυσικής, που συνεδρίασε στο Ινστιτούτο Φυσικής του Λονδίνου.



undefined




Τα τρία νέα στοιχεία είναι τόσο μεγάλα και βαριά που μπορούν να δημιουργηθούν μόνο σε συνθήκες εργαστηρίου, ενώ πολύ γρήγορα αποσυντίθενται σε άλλα χημικά στοιχεία. Προς το παρόν, οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν πολλά πράγματα για κανένα από τα τρία, καθώς δεν συναντώνται στην φύση, ούτε είναι αρκετά σταθερά για να μελετηθούν πειραματικά με άνεση χρόνου.

Η Διεθνής Ένωση Καθαρής και Εφαρμοσμένης Φυσικής ενέκρινε τα ονόματά τους, τα οποία πρότεινε η κοινή ομάδα εργασίας για την ανακάλυψη νέων στοιχείων, που έχει συσταθεί από κοινού με την Διεθνή Ένωση Καθαρής και Εφαρμοσμένης Χημείας, καθώς το όλο ζήτημα αφορά εξίσου χημικούς και φυσικούς.

Το κοπερνίκιο (στοιχείο 112) πήρε το όνομα του αστρονόμου Νικολάου Κοπέρνικου (1473-1543) μετά από πρόταση των Γερμανών ερευνητών του Κέντρου Έρευνας Βαρέων Ιόντων Χέλμχολτς, με επικεφαλής τον Σίγκουρντ Χόφμαν, που ανακάλυψαν το νέο στοιχείο και ήθελαν να τιμήσουν τον διάσημο επιστήμονα. Οι Γερμανοί ερευνητές κατάφεραν για πρώτη φορά το 1996 να δημιουργήσουν ένα μεμονωμένο άτομο του άκρως ραδιενεργού κοπερνίκιου, κάνοντας συγκρούσεις ψευδαργύρου και μολύβδου. Από τότε, έχουν παραχθεί και ανιχνευθεί συνολικά 75 άτομα του νέου στοιχείου. Χρειάστηκε να περάσουν πολλά χρόνια και διαδοχικές πειραματικές επαληθεύσεις, ώσπου το κοπερνίκιο να εγκριθεί επίσημα για εισαγωγή στον Περιοδικό Πίνακα.

Το ρεντγκένιο (στοιχείο 111) ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά το 1994, όταν ερευνητές του ίδιου γερμανικού ερευνητικού κέντρου δημιούργησαν τρία άτομά του, κάτι που επαναλήφθηκε το 2002, όταν παρήχθησαν τρία ακόμα άτομα. Το στοιχείο πήρε το όνομα του Γερμανού φυσικού Βίλχελμ Κόνραντ Ρέντγκεν (1845-1923), του ''πατέρα'' των ακτίνων-Χ, τις οποίες ανακάλυψε το 1895 και γι' αυτό κέρδισε το Νόμπελ Φυσικής το 1905.

Το νταρμστάντιο (στοιχείο 110) δημιουργήθηκε για πρώτη φορά το 1994 και πάλι στο ίδιο γερμανικό ερευνητικό κέντρο, στις εγκαταστάσεις του κοντά στην πόλη Ντάρμσταντ, από όπου πήρε και το όνομά του. Τα πρώτα τέσσερα άτομα του νέου στοιχείου παρήχθησαν μετά από σύγκρουση ενός βαριού ισοτόπου του μολύβδου με νικέλιο-62. Η Γενική Συνέλευση της Διεθνούς Ένωσης Καθαρής και Εφαρμοσμένης Φυσικής περιλαμβάνει αντιπροσώπους από επιστημονικές ακαδημίες και εταιρείες φυσικών από 60 χώρες.








~ * Τα μυστικά του οικογενειακού DNA * ~



Η ανάλυση της γονιδιωματικής αλληλουχίας μια οικογένειας μπορεί να αποτελέσει το μέλλον της προληπτικής ιατρικής. Τον Νοέμβριο του 2009, ο Τζον Γουέστ, η γυναίκα του, Τζούντι, και τα δύο παιδιά τους, Αν και Πολ, έκαναν κάτι πρωτόγνωρο για μια οικογένεια: χαρτογράφησαν και ανέλυσαν τη γονιδιωματική τους αλληλουχία, με τη βοήθεια μιας ομάδας επιστημόνων του αμερικανικού πανεπιστημίου Στάνφορντ.






Είναι η πρώτη απόπειρα να αναλυθεί το DNA μιας υγιούς οικογένειας με σκοπό να εξεταστούν οι κίνδυνοι για μελλοντικές ασθένειες, να δοθούν συμβουλές για έναν υγιέστερο τρόπο ζωής που θα περιορίσει αυτούς τους κινδύνους, και να προσδιοριστεί ποια φάρμακα πιθανόν να βοηθήσουν ή να βλάψουν τον καθένα. Το συγκεκριμένο εγχείρημα δίνει μια γεύση από το μέλλον της γονιδιωματικής, δείχνοντας τις ενδεχόμενες δυνατότητες της προληπτικής ιατρικής.
Η πρώτη επαφή του Γουέστ με τη γονιδιωματική ιατρική ήταν το 2003, όταν ένας θρόμβος αίματος κόλλησε στους πνεύμονές του και έπαθε πνευμονική εμβολή. Εμαθε πως είχε μια γενετική μετάλλαξη που μπορεί να οδηγήσει σε μη φυσιολογική πήξη του αίματος και παρουσιάζεται στο 2% με 3% του αμερικανικού πληθυσμού.
«Εμαθα πως είναι σχετικά εύκολο να το αντιμετωπίσεις αν έχεις τη σωστή πληροφόρηση» λέει ο Γουέστ, που έκανε μερικές απλές αλλαγές στον τρόπο ζωής του όταν έμαθε για τη μετάλλαξη. Αρχισε να αποφεύγει συγκεκριμένα φαγητά και φρόντιζε να μετακινείται συχνά κατά τη διάρκεια μεγάλων αεροπορικών πτήσεων.
Ο Γουέστ αναρωτήθηκε αν μπορούσε να βρει ανάλογες χρήσιμες πληροφορίες αναλύοντας το DNA του ίδιου και της οικογένειάς του.
Οταν το κόστος έπεσε αρκετά, η οικογένεια αποφάσισε να αναλύσει τη γονιδιωματική αλληλουχία όλων των μελών. Το κόστος της ανάλυσης ολόκληρου του γονιδιώματος είναι σήμερα σχεδόν το ίδιο με αυτό της ανάλυσης μερικών συγκεκριμένων γονιδίων. Ετσι όσοι θέλουν να εξεταστούν για μια κληρονομική ασθένεια είναι πλέον λογικό, από οικονομική άποψη, να εξετάσουν ολόκληρη τη γενετική αλληλουχία τους και όχι μόνο τα ύποπτα γονίδια.
Ενα από τα πλεονεκτήματα της ανάλυσης του DNA μιας ολόκληρης οικογένειας είναι πως παράγει πολύ πιο ακριβή στοιχεία. Συγκρίνοντας τα γονιδιώματα γονιών και παιδιών, οι επιστήμονες μπορούν να εντοπίσουν πιθανές ανωμαλίες, κοιτάζοντας σημεία όπου το γονιδίωμα του παιδιού διαφέρει από εκείνο του γονέα.
Η οικογένεια Γουέστ είναι από τους πρώτους πελάτες της 23andMe, μιας εταιρείας που προσφέρει γενετικές αναλύσεις σε οικογένειες. Εμαθαν πως ο Τζον είχε μεταφέρει τη μετάλλαξη που του προκάλεσε την εμβολή στην κόρη του Αν. Εκείνη έπραξε ανάλογα με τον πατέρα της κάνοντας κάποιες αλλαγές στον τρόπο ζωής της που βελτίωσαν την υγεία της. Οταν, για παράδειγμα, ο γιατρός τής σύνεστησε να ξεκινήσει να παίρνει αντισυλληπτικά χάπια για να καθαρίσει το δέρμα της από την ακμή, η Αν γνώριζε ήδη πως δεν επιτρέπεται να πάρει οιστρογόνα φάρμακα, γιατί αυτά αυξάνουν τον κίνδυνο πήξης του αίματος, και αρνήθηκε.
«Ολοι γνωρίζουμε πως υπάρχουν κληρονομικές ασθένειες» λέει ο Γιούαν Ασλεϊ, επικεφαλής της ομάδας του Στάνφορντ που χαρτογράφησε και ανέλυσε τις αλληλουχίες του DNA των Γουέστ. «Η ανάλυση της γενετικής αλληλουχίας μάς επιτρέπει να μάθουμε ποιους κινδύνους έχουμε κληρονομήσει και από ποιον τους κληρονομήσαμε».
Ο Γουέστ, μαζί με τον Ασλεϊ και άλλους δύο συνεργάτες, ίδρυσαν μια εταιρεία, την Peronalis, με σκοπό να διαθέσουν εμπορικά τα εργαλεία που έχουν αναπτύξει για την ανάλυση της γενετικής αλληλουχίας οικογενειών. Αρχικά η εταιρεία θα εστιάσει στην ανάλυση DNA για ερευνητές, αλλά μελλοντικά θέλει να εισαγάγει τη μέθοδο αυτή στις κλινικές και τα νοσοκομεία. «Τι θα συμβεί όταν υπάρξουν χιλιάδες οικογένειες σαν κι εμάς;» αναρωτιέται ο Γουέστ. «Σκεφτήκαμε πως είναι λογικό να δημιουργήσουμε μια εταιρεία».
Οι περισσότερες ιατρικές γονιδιωματικές αναλύσεις μέχρι σήμερα είχαν επικεντρωθεί σε παιδιά με σπάνιες γενετικές ασθένειες. Στόχος είναι να βρεθεί η αιτία της ασθένειας -συνήθως μια μετάλλαξη- και όχι η ανάλυση και μελέτη ολόκληρου του γονιδιώματος.
Η ομάδα του Ασλεϊ όμως προσεγγίζει το DNA με τον τρόπο με τον οποίο πιθανόν να το εξετάζουν οι παθολόγοι στο μέλλον. Αναζητεί όσο το δυνατόν περισσότερες χρήσιμες ιατρικές πληροφορίες και με βάση αυτές δίνει οδηγίες για την πρόληψη πιθανών μελλοντικών ασθενειών, όπου αυτό είναι δυνατόν.
Μερικοί γιατροί έχουν εκφράσει ανησυχίες πως ο γενετικός έλεγχος θα ωθήσει τον κόσμο σε περιττές διαγνωστικές εξετάσεις, επιβαρύνοντας ένα ήδη βεβαρημένο ιατρικό σύστημα. Ωστόσο, ο Γουέστ πιστεύει πως αυτού του είδους οι εξετάσεις θα οδηγήσουν στην αποδοτικότερη κατανομή ιατρικών πόρων, προλαμβάνοντας σοβαρές επιπλοκές που θα απαιτούσαν πιο δαπανηρές θεραπείες.
© 2011 Technology Review


http://www.enet.gr/?i=news.el.episthmh-texnologia&id=325533


~ * Ο τρόπος να νιώθεις χωρίς αφή * ~




Μια διεθνής ομάδα επιστημόνων δημιούργησε ένα εγκεφαλικό εμφύτευμα το οποίο επιτρέπει σε πιθήκους να εξετάζουν εικονικά αντικείμενα μέσω ενός εικονικού χεριού που ελέγχει ο εγκέφαλός τους.








Η συσκευή αυτή αντιπροσωπεύει το επόμενο βήμα στην τεχνολογία των προσθετικών άκρων και των ρομποτικών στολών που θα επιτρέπουν στους χρήστες να αλληλεπιδρούν με τον κόσμο χωρίς να βασίζονται μόνο σε οπτικά ερεθίσματα.
Η ερευνητική ομάδα, με επικεφαλής τον Μιγκέλ Νικολέλις του αμερικανικού πανεπιστημίου Ντιουκ της Βόρειας Καρολίνας, εισήγαγε ηλεκτρόδια στον κινητικό και στον σωματοαισθητικό φλοιό του εγκεφάλου δύο πιθήκων. Ο κινητικός φλοιός αποτελεί την περιοχή του εγκεφάλου που ευθύνεται για την εκούσια κίνηση του σώματος. Ο σωματοαισθητικός φλοιός επεξεργάζεται τις εντολές που λαμβάνει από τα κύτταρα του σώματος τα οποία ανταποκρίνονται στις αισθήσεις και την αφή.
Οι πίθηκοι εκπαιδεύθηκαν να χρησιμοποιούν μόνο τον εγκέφαλό τους για την εξέταση εικονικών αντικειμένων στην οθόνη του υπολογιστή, μέσω ενός εικονικού χεριού. Ηλεκτρόδια στον κινητικό φλοιό κατέγραφαν τις κινησιολογικές προθέσεις των πιθήκων και μεταβίβαζαν αυτές τις πληροφορίες στον εικονικό κόσμο. Καθώς το εικονικό χέρι περνούσε πάνω από αντικείμενα στην οθόνη, ηλεκτρικά σήματα περνούσαν στον σωματοαισθητικό φλοιό του εγκεφάλου του πειραματόζωου, δημιουργώντας την αίσθηση της αφής.
Σε ένα τεστ στο οποίο έπρεπε να διαλέξουν ανάμεσα σε δύο οπτικά πανομοιότυπα αντικείμενα, οι πίθηκοι μπορούσαν να ξεχωρίσουν μεταξύ του αντικειμένου που θα τους επιβράβευε και εκείνου που όχι. Η μόνη διαφορά ανάμεσα στα δύο αντικείμενα ήταν πως το πρώτο παρήγαγε ένα ηλεκτρικό ερέθισμα όταν το άγγιζε το πειραματόζωο. Αυτό δείχνει πως ο εγκέφαλος μπορεί να αποκωδικοποιήσει πληροφορίες σχετικά με την αφή χωρίς να παράγεται κάποιο ερέθισμα στο δέρμα, εξηγεί ο Νικολέλις. Η ομάδα του δημοσίευσε τα αποτελέσματα στο επιστημονικό περιοδικό «Nature».
«Δεν γνωρίζουμε τι ακριβώς αντιλήφθηκαν τα ζώα, πάντως ήταν μια αίσθηση που δημιουργήθηκε τεχνητά, ενώνοντας το εικονικό χέρι με τον εγκέφαλο» λέει.
«Η αμφίδρομη επικοινωνία είναι ένα κρίσιμο βήμα για τη δημιουργία τέτοιων συστημάτων» λέει ο Ροντρίγκο Κιρόγκα, νευρολόγος στο Πανεπιστήμιο του Λέστερ στην Αγγλία. Παλαιότερα αντίστοιχα συστήματα βασίζονταν στην οπτική πληροφορία, μια όχι και τόσο ιδανική κατάσταση για κάποιον που προσπαθεί να χρησιμοποιήσει ένα ρομποτικό προσθετικό μέλος, λέει. «Εάν θες να απλώσεις το χέρι σου και να πιάσεις ένα ποτήρι, η όραση δεν θα σε βοηθήσει» λέει ο Κιρόγκα. «Η αίσθηση της αφής είναι αυτή που θα σε κάνει να καταλάβεις αν το έχεις πιάσει καλά ή αν θα σου πέσει».
Η αισθητηριακή πληροφόρηση θα είναι ένα απαραίτητο κομμάτι του μεγάλου στόχου του Νικολέλις και του Walk Again Project, μιας διεθνούς προσπάθειας στην οποία συμμετέχει. Ο στόχος τους είναι να κατασκευάσουν έναν εξωσκελετό που θα φοριέται σαν στολή και θα αποκαθιστά την κίνηση σε παράλυτους ασθενείς.
«Θα είναι απαραίτητο για την κλινική εφαρμογή αυτού που θέλουμε να δημιουργήσουμε και να δοκιμάσουμε μέσα στα επόμενα τρία χρόνια» λέει ο Νικολέλις. Ελπίζει πως, με τη βοήθεια των συνεργατών του στο Walk Again Project, μια στολή που θα λειτουργεί μέσω του συστήματος που ανέπτυξε θα επιδειχθεί το 2014 στο Μουντιάλ της Βραζιλίας, την πατρίδα του Νικολέλις, όπου ένας τετραπληγικός Βραζιλιάνος θα κλοτσήσει την πρώτη σέντρα.
© 2011 Nature News





~ * Ιταλοί πειραματόζωα στην Ελβετία λόγω κρίσης * ~







Η κρίση στέλνει τους Ιταλούς στην Ελβετία προκειμένου να γίνουν πειραματόζωα για νέα φάρμακα. Η αμοιβή για τους ενδιαφερόμενους -κυρίως ανέργους ή φοιτητές- δεν είναι ευκαταφρόνητη. Για «δουλειά» μόλις έξι ημερών πληρώνονται με 1.200 ευρώ.

Στην Ιταλία που μαστίζεται από την οικονομική ύφεση και την ανεργία, η αγορά ανθρώπων-πειραματόζωων είναι ακμάζουσα, ειδικά στο βόρειο τμήμα της περιφέρειας της Λομβαρδίας, επειδή ο μεγαλύτερος εργοδότης βρίσκεται κοντά.

Είναι οι ελβετικές κλινικές στο καντόνι του Τιτσίνο, στις οποίες οι μεγάλες φαρμακευτικές εταιρείες στρέφονται για να κάνουν δοκιμή παλιών και νέων φαρμάκων τους στον άνθρωπο. Τα επίδοξα πειραματόζωα χρησιμοποιούν τον όρο «κούρα» για να δικαιολογήσουν το ταξίδι τους στην Ελβετία.

Δεν λένε σε κανέναν ότι πάνε να δοκιμάσουν φάρμακα, ώστε να διαπιστωθεί η επικινδυνότητά τους ή όχι. Τα 1.200 ευρώ της αμοιβής είναι αρκετά, όχι μόνο για να δώσουν ανάσα στα πενιχρά οικονομικά τους ή για να καλύψουν τα δίδακτρά τους, αλλά και για να εξασφαλίσουν εχεμύθεια.

Υστερα από προσπάθεια, ο ρεπόρτερ της ιταλικής εφημερίδας «La Repubblica» Φεντερίκο Ρούφο κατάφερε να γίνει δεκτός σε μια από τις τρεις κλινικές. Παρέμεινε εκεί όχι μόνον για έξι μέρες, όσο δηλαδή διαρκεί συνήθως η «δουλειά», αλλά για έναν μήνα. Εκεί μετατράπηκε σε πειραματόζωο για τις δοκιμές, και με τη βοήθεια κρυφής κάμερας κατέγραφε όσα συνέβησαν.

Τα 1.200 ευρώ για μόλις έξι μέρες νοσηλείας αποτελούν πόλο έλξης για τους περισσότερους, επειδή ισοδυναμούν με μισθό ενός μήνα. Κάθε εθελοντής που θέλει να εισπράξει αυτό το ποσό απλώς θέτει στη διάθεση των γιατρών το σώμα και το αίμα του, ώστε να ελέγξουν πάνω του τα αποτελέσματα οποιουδήποτε σκευάσματος, από ένα αντιόξινο για το στομάχι, μέχρι ένα ισχυρό φάρμακο για τη δυσλειτουργία του θυρεοειδούς.

Πηγή:greekradar



~ * «Εξοστρακίστηκε» γιγάντιος πλανήτης από το Ηλιακό Σύστημα; * ~








Σύμφωνα με μία νέα μελέτη Αμερικανών ερευνητών, υπάρχει μεγάλη πιθανότητα ένας γιγάντιος πλανήτης στο μέγεθος του Ποσειδώνα να εξοστρακίστηκε από το Ηλιακό Σύστημα στα αρχικά στάδια της εξέλιξής του.

Η υπόθεση του επιπλέον πλανήτη προτείνεται ως εξήγηση σε ένα μυστήριο που απασχολεί τους πλανητολόγους εδώ και καιρό: γιατί οι (υπόλοιποι) πλανήτες βρίσκονται στις θέσεις όπου τους βλέπουμε σήμερα;

Η μελέτη της κίνησης των πλανητών και των σωμάτων της Ζώνης του Κούιπερ -ενός βασιλείου παγωμένων αστεροειδών πέρα από την τροχιά του Ποσειδώνα- υποδεικνύει ότι το Ηλιακό Σύστημα πρέπει να πέρασε μια μεγάλη αναστάτωση 600 εκατομμύρια χρόνια μετά το σχηματισμό του.

Λόγω αυτής της «δυναμικής αστάθειας», πολλά μικρά σώματα πρέπει να εκτινάχθηκαν προς τα έξω, μέχρι τη Ζώνη του Κούιπερ, ενώ ο Δίας πρέπει να μετακινήθηκε πιο κοντά στον Ήλιο.

Το σενάριο αυτό παρουσιάζει όμως ένα πρόβλημα: οι προσομοιώσεις που τρέχουν οι επιστήμονες εδώ και χρόνια δείχνουν ότι η μεταπήδηση του Δία σε νέα τροχιά θα είχε διαταράξει σε υπερβολικό βαθμό τις τροχιές των εσωτερικών πλανητών. Σε πολλές προσομοιώσεις, για παράδειγμα, η Γη συγκρούεται με τον Άρη ή την Αφροδίτη.

Μια πιθανή λύση προτείνεται τώρα από τον Ντέιβιντ Νεσβόρνι του Ερευνητικού Ινστιτούτου Southwest στο Τέξας. Ο αστρονόμος εκτιμά ότι το πρόβλημα θα λυνόταν αν το νεαρό Ηλιακό Σύστημα περιείχε έναν ακόμα γιγάντιο πλανήτη, στο μέγεθος του Ουρανού ή του Ποσειδώνα, ο οποίος εκτινάχθηκε στο διαστρικό διάστημα λόγω της δυναμικής αστάθειας.

Ο «εξοστρακισμός» αυτού του πλανήτη θα επέτρεπε στον Δία να μετακινηθεί προς τα μέσα χωρίς να διαταράξει τόσο πολύ τις τροχιές των εσωτερικών πλανητών. Στις προσομοιώσεις του Νεσβόρνι, η προσθήκη του επιπλέον πλανήτη πράγματι οδηγεί στην κατάσταση που παρατηρούμε σήμερα στο Ηλιακό Σύστημα.

Εξάλλου, επισημαίνει ο ερευνητής στο Astrophysical Research Letters, η υπόθεση του εξοστρακισμένου πλανήτη ενισχύεται από την ανακάλυψη πολλών «αδέσποτων» πλανητών που κινούνται χαμένοι στο διαστρικό κενό.






~ * Ταυτίζονται με το αυτοκίνητό τους οι επιθετικοί οδηγοί * ~




undefined



Η πεποίθηση ότι το αυτοκίνητό μας είναι προέκταση του εαυτού μας, μπορεί να οδηγήσει σε επιθετική οδήγηση, προειδοποιεί νέα έρευνα.

Στις ΗΠΑ, η επιθετική οδήγηση προκαλεί το ένα τρίτο όλων των αυτοκινητιστικών δυστυχημάτων που προκαλούν προσωπικούς τραυματισμούς και τα δύο τρίτα όλων των μοιραίων ατυχημάτων. Η έρευνα εκτιμάται ότι είναι η πρώτη που εστιάζει στενά στη σχέση μεταξύ προσωπικότητας, στάσης, αξιών και επιθετικής οδήγησης.

Ο επικεφαλής της έρευνας, Ayalla Ruvio, του πανεπιστημίου Temple, δήλωσε ότι εξηγεί μεγάλο μέρος του φαινομένου που γνωρίζαμε ότι υπάρχει, για παράδειγμα γνωρίζουμε ότι οι άντρες τείνουν να είναι περισσότερο επιθετικοί οδηγοί και τείνουν να θεωρούν το αυτοκίνητό τους ως προέκταση του εαυτού τους περισσότερο από ότι οι γυναίκες.

Ο Ruvio χρησιμοποίησε 134 έρευνες αντρών και γυναικών στο Ισραήλ, μέσης ηλικίας 23,5 ετών, για να εξετάσει την επίδραση της προσωπικότητας, της στάσης και των αξιών στην οδήγηση. Οι ερευνητές επίσης εξέτασαν τους παράγοντες της αγάπης για τον κίνδυνο, της παρορμητικότητας, της οδήγησης ως πράξη ηδονής και των αντιλήψεων για τη χρονική πίεση σε 298 ανθρώπους.

Οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι άνθρωποι που πιστεύουν ότι το αυτοκίνητό τους είναι αντανάκλαση της ταυτότητάς τους είναι περισσότερο πιθανό να οδηγούν επιθετικά και να μην υπακούν στους κανόνες οδήγησης και ότι άνθρωποι με ψυχαναγκαστικές τάσεις είναι περισσότερο πιθανό να οδηγούν επιθετικά χωρίς να ανησυχούν για πιθανές συνέπειες.

Άλλοι παράγοντες που συνδέονται με την επιθετική οδήγηση είναι η έμφαση στα υλικά αγαθά, η χρονική πίεση και το να είναι κάποιος νέος και με μεγάλη αυτοπεποίθηση.

Τα ευρήματα υποδεικνύουν ότι η αντίληψη του αυτοκινήτου ως προέκταση του εαυτού οδηγεί σε περισσότερο επιθετική συμπεριφορά στο δρόμο παρά σε αυξημένη επιφυλακτικότητα και ότι οι άνθρωποι ενδεχομένως μπορεί να θεωρούν τα αυτοκίνητα και τον δρόμο περιοχή τους και να επιθυμούν να διατηρήσουν τον έλεγχο σε αυτήν και, αν χρειαστεί, να την υπερασπιστούν, κατέληξαν οι ερευνητές.

Επιμέλεια: Μίτση Σκέντζου






~ * 22 διαφορετικά δηλητήρια περιέχει το τσιγάρο * ~







H βλαπτική επίδραση του καπνίσματος οφείλεται σε έναν μεγάλο αριθμό τοξικών ουσιών που βρίσκονται στον καπνό.

Ορισμένες από αυτές υπάρχουν ήδη από τη φυτική κατάσταση του καπνού, αλλά οι περισσότερες παράγονται κατά την καύση του τσιγάρου, στη ζώνη πυρόλυσης, όπου επικρατεί θερμοκρασία 950 βαθμών Κελσίου.

Στον καπνό του τσιγάρου έχουν ανιχνευθεί, είτε ως αέρια είτε ως μικροσκοπικά σωματίδια, περισσότερες από 4.000 διαφορετικές ουσίες, μεταξύ των οποίων 22 δραστικά δηλητήρια.

1. Ακετόνη (ασετόν)
2. Οξικό οξύ (ξίδι)
3. Αμμωνία (υγρά καθαρισμού)
4. Αρσενικό (συστατικό των ζιζανιοκτόνων)
5. Βενζόλιο (ατμοί πετρελαίου)
6. Κάδμιο (μπαταρίες)
7. Μονοξείδιο του άνθρακα (εκπομπές καυσαερίων)
8. Τετραχλωράνθρακας (υγρό στεγνού καθαρισμού)
9. DDT (εντομοκτόνο)
10. Φορμαλδεϋδη (υγρό βαλσάμωσης)
11. Υδρογονάνθρακες (υγρά αυτοκινήτων)
12. Υδροκυάνιο (βιομηχανικός ρύπος)
13. Μόλυβδος (μπαταρίες, ατμοί πετρελαίου)
14. Μεθανόλη (καύσιμο πυραύλων)
15. Ισοκυανικό μεθύλιο (υπεύθυνο για την οικολογική καταστροφή στο Bhopal)
16. Νικοτίνη (εντομοκτόνο)
17. Νιτρικό οξύ (εκπομπές από ηλεκτρικούς σταθμούς)
18. Πολώνιο-210 (ραδιενεργό κατάλοιπο)
19. Θειικό οξύ (εκπομπές ηλεκτρικών σταθμών)
20. Πίσσες (επίστρωση επιφανείας δρόμων)
21. Τολουόλιο ( βιομηχανικός διαλύτης)
22. Ραδόνιο (ραδιενεργό αέριο)

Πηγή: healthview.gr





~ * Μαθήματα στο απολιθωμένο δάσος * ~







Συνεχίζονται και τη φετινή σχολική χρονιά τα εκπαιδευτικά προγράμματα του μουσείου φυσικής ιστορίας απολιθωμένου δάσους Λέσβου, τα οποία απευθύνονται σε μαθητές όλων των βαθμίδων εκπαίδευσης.

Τα εκπαιδευτικά προγράμματα πραγματοποιούνται στις εγκαταστάσεις του μουσείου φυσικής ιστορίας απολιθωμένου δάσους Λέσβου στο Σίγρι και στα υπαίθρια πάρκα του απολιθωμένου δάσους, αλλά και στο κέντρο πληροφόρησης του μουσείου στη Μυτιλήνη για τους μικρούς μαθητές νηπιαγωγείου και των πρώτων τάξεων δημοτικού σχολείου.

Στόχος του μουσείου είναι μέσα από τα εκπαιδευτικά του προγράμματα να γνωρίσει στους μαθητές το απολιθωμένο δάσος, ένα μοναδικό φυσικό μνημείο με παγκόσμια αναγνώριση και τα φυτά που ζούσαν στην περιοχή του Αιγαίου πριν από 20 εκατομμύρια χρόνια μέσα από βιωματικές εκπαιδευτικές δραστηριότητες ανασκαφής, καθαρισμού και συντήρησης απολιθωμάτων.

Τα παιδιά μπορούν να γνωρίσουν το γεωλογικό παρελθόν του Αιγαίου και να έρθουν σε επαφή με φαινόμενα και διεργασίες που δεν μπορούν άμεσα να παρατηρήσουν, όπως οι σεισμοί και τα ηφαίστεια.

Ιδιαίτερη εκπαιδευτική δραστηριότητα υλοποιείται για τους σεισμούς όπου οι μαθητές στη σεισμική τράπεζα του μουσείου μπορούν να βιώσουν μεγάλους καταστροφικούς σεισμούς από όλο τον κόσμο αλλά και να εκπαιδευτούν στην εφαρμογή των μέτρων πρόληψης και προστασίας ώστε να προετοιμαστούν για την περίπτωση ενός μεγάλου σεισμού.

Πηγή: econews



~ * Χαμένο στο διάστημα * ~




undefined



Το ρωσικό διαστημικό σκάφος Phobos-Grunt, που εκτοξεύτηκε την Τρίτη, δεν μπόρεσε να λάβει την τελική πορεία του προς τον Άρη και μπορεί να θεωρηθεί «χαμένο», καθώς οι προσπάθειες για ανάκτηση του ελέγχου εξ' αποστάσεως απέτυχαν, δήλωσε το Σάββατο πηγή του διαστημικού τομέα στον πρακτορείο ειδήσεων Interfax.

«Όλες οι προσπάθειες για να λάβουμε δεδομένα τηλεμετρίας από το Phobos-Grunt και να ενεργοποιήσουμε το σύστημα ελέγχου απέτυχαν. Μπορούμε να θεωρήσουμε το διαστημικό σκάφος χαμένο» δήλωσε η πηγή.

Σύμφωνα με την ίδια πηγή, η Ρωσική Διαστημική Υπηρεσία πρόκειται να ανακοινώσει επίσημα την αποτυχία αυτή τις επόμενες ημέρες.

Το Phobos-Grunt εκτοξεύτηκε τη νύχτα της Τρίτης προς Τετάρτη με ένα πύραυλο μεταφορέα Zenit από το ρωσικό κοσμοδρόμιο του Μπαϊκονούρ στο Καζακστάν.

Όμως, παρέμεινε σε τροχιά γύρω από τη Γη αντί να προωθηθεί από τους κινητήρες, με τους οποίους είναι εξοπλισμένο προς τον Φόβο, το δορυφόρο του Άρη, και Ρώσοι ειδικοί προσπαθούν από τότε να ανακτήσουν εξ αποστάσεως τον έλεγχο για να λάβει την τελική πορεία του.

Μετά την αποτυχία των προσπαθειών, το σκάφος αναμένεται να εισέλθει σταδιακά στη γήινη ατμόσφαιρα, απελευθερώνοντας αρκετούς τόνους τοξικών καυσίμων.




~ * Βροχή Λεοντιδών στον ελληνικό ουρανό * ~



undefined




Μία από τις πιο θεαματικές «βροχές» διάττοντων αστέρων, των Λεοντιδών, θα συμβεί την Πέμπτη 17 και την Παρασκευή 18 Νοεμβρίου.

Το φαινόμενο παρατηρείται κάθε χρόνο και διαρκεί περίπου δύο εβδομάδες, από τις 7 έως τις 28 Νοεμβρίου, το αποκορύφωμα του όμως αναμένεται τις νύχτες της 17ης και 18ης Νοεμβρίου και η καλύτερη στιγμή παρατήρησης είναι λίγο πριν το ξημέρωμα.

Ο ρυθμός πτώσης των φωτεινών μετεώρων -που γίνεται με ταχύτητα περίπου 71 χιλιομέτρων το δευτερόλεπτο- υπολογίζεται σε 15 ανά ώρα κατά μέσο όρο.

Γιατί ονομάζονται Λεοντίδες

Οι βροχές των μετεώρων παίρνουν το όνομα του αστερισμού που βρίσκεται στην περιοχή του ουρανού όπου εκδηλώνονται (π.χ. Ωριωνίδες, Αιγοκερίδες, Yδροχοΐδες, Περσείδες κ.α.).

Οι Λεοντιδες, αν και έρχονται από τον κομήτη 55Ρ/Τέμπελ-Τατλ, οφείλουν το όνομά τους στον αστερισμό του Λέοντα, αφού οπτικά δίνουν την εντύπωση πως προέρχονται από εκεί.

Εξαιτίας της τροχιάς του κομήτη Τέμπελ-Τατλ, που έχει αντίθετη φορά από αυτήν της Γης, με συνέπεια τα θραύσματά του να συγκρούονται με τον πλανήτη μας μετωπικά, με ταχύτητα σχεδόν διπλάσια από αυτή άλλων διαττόντων. Αναπτύσσεται, έτσι, μια μεγαλύτερη θερμοκρασία λόγω της τριβής κατά τη διέλευση των μετεώρων μέσω της γήινης ατμόσφαιρας, με αποτέλεσμα τα «πεφταστέρια» να καίγονται πιο έντονα και να εκπέμπουν περισσότερη λάμψη κατά την πτώση τους, κάνοντας τους Λεοντίδες να ξεχωρίζουν από τα άλλα πεφταστέρια.

Θύελλα πεφταστεριών!

Από ιστορική άποψη, οι Λεοντίδες έχουν δημιουργήσει μερικά από τα πιο θεαματικά φαινόμενα στους ουρανούς του πλανήτη μας και μάλιστα υπήρξαν φορές, ιδίως μεταξύ των ετών 1998 – 2002, που εξελίχτηκαν σε πραγματική «θύελλα» μετεώρων, στη διάρκεια της οποίας πολλές χιλιάδες «αστεριών» φαίνονταν να πέφτουν κάθε ώρα στη Γη.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι αυτές οι «θύελλες» λαμβάνουν χώρα περιοδικά, ανά 33 χρόνια περίπου, για άγνωστους λόγους. Η τελευταία τέτοια θεαματική «θύελλα» συνέβη το 2002, συνεπώς η επόμενη θα υπάρξει κάπου κοντά στο 2035. Φέτος θα πρέπει να αναμένεται μια ήπια δραστηριότητα.
Ετσι κι αλλιώς, αυτή η αβεβαιότητα ισχύει γενικότερα στην παρατήρηση διαττόντων αστέρων, καθώς κανείς ποτέ δεν μπορεί να είναι βέβαιος για το τι θα συμβεί και, φυσικά, κατά πόσο οι καιρικές συνθήκες θα επιτρέψουν την παρακολούθηση του φαινομένου.

ΠΗΓΗ: pyles.tv








Σάββατο, 12 Νοεμβρίου 2011

~ * Ο χαλκός σύμμαχος κατά της Αλτσχάιμερ * ~




undefined




Ο χαλκός παίζει ουσιαστικό ρόλο στη λειτουργία του εγκεφάλου και η έλλειψή του μπορεί να είναι επιζήμια για τη μνήμη, τη σκέψη και την προσωπικότητα μας.

O χαλκός είναι μια ουσιαστική θρεπτική ουσία για το σώμα μας. Μπορούμε να είμαστε ευτυχείς, για μια φορά ακόμα, διότι η επιστημονική έρευνα απέδειξε ότι ο χαλκός βοηθάει στην προστασία του εγκεφάλου από τη νόσο Αλτσχάιμερ όπως υποστηρίζει ο John Fennell, Διευθύνων Σύμβουλος του Κέντρο Ανάπτυξης Χαλκού.

Ένα πειραματικό φάρμακο (PBT2) που αναπτύχθηκε από την Εταιρεία Ερευνών Νευροεκφυλιστικών Διαταραχών, βελτίωσε την αποκατάσταση της μνήμης και της σκέψης σε πάσχοντες από Αλτσχάιμερ με την δράση ενεργών μετάλλων, συμπεριλαμβανομένου του χαλκού και του ψευδαργύρου, σε νευρώνες του εγκεφάλου που έχουν πληγεί από την ασθένεια.

Ο χαλκός σαν ιχνοστοιχείο υπάρχει στα στρείδια, την σοκολάτα και στα μανιτάρια σε μεγάλες ποσότητες.

Πηγή: iatropedia.gr










Σάββατο, 5 Νοεμβρίου 2011

~ * Περιμένοντας να «ξεσπάσουν» ηλιακές καταιγίδες * ~




Υστερα από χρόνια ηρεμίας, ο Ηλιος μας επανέρχεται «δριμύτερος» με ηλιακές καταιγίδες, που μάλιστα αναμένονται αρκετά έντονες.

Μέσα στη βδομάδα ο Ηλιος σημείωσε έπειτα από πολύ καιρό νέα έκλαμψη, που προερχόταν από το «καλοκάγαθο τέρας» -όπως αποκαλούν οι επιστήμονες την πλέον ενεργή περιοχή του άστρου από το 2005. Σύμφωνα με το ομοσπονδιακό κέντρο Space Weather Prediction, η συγκεκριμένη περιοχή έχει δεκάδες ηλιακές κηλίδες, μεταξύ των οποίων μια μεγέθους όσο 17 πλανητών σαν τη Γη.

Η τελευταία αυτή έκλαμψη δεν καταγράφηκε από την πλευρά της Γης, αλλά κατά την περιστροφή των δύο ουρανίων σωμάτων, η ενεργή περιοχή γυρίζει αργά προς τον πλανήτη μας, κατά τους ειδικούς, θα τον «αντικρίζει» σε περίπου πέντε ημέρες και υπολογίζεται ότι θα παραμείνει σ' αυτή τη θέση για δύο εβδομάδες.

Οι εκλάμψεις είναι βίαιες εκρήξεις στην ατμόσφαιρα του Ηλιου, συγκεκριμένα στο ηλιακό στέμμα και τη χρωμόσφαιρα και παράγουν ηλεκτρομαγνητική ακτινοβολία σε όλο το ηλεκτρομαγνητικό φάσμα και συχνά αυτός ο «ηλιακός άνεμος» προκαλεί προβλήματα στα δίκτυα ηλεκτροδότησης και τηλεπικοινωνίας. Η συχνότητα εμφάνισης των ηλιακών εκλάμψεων εξαρτάται από την «ενεργή» ή την «ήσυχη» φάση του Ηλιου. Η ηλιακή δραστηριότητα μεταβάλλεται σ' έναν κύκλο 11 ετών, κατά την αιχμή του υπάρχουν συνήθως περισσότερες κηλίδες, άρα και περισσότερες εξάρσεις. Η πρώτη ηλιακή έκλαμψη καταγράφηκε στα αστρονομικά δεδομένα την 1η Σεπτεμβρίου 1859.

~ * Υπαρκτή η αρχαία μαγική πέτρα των Βίκινγκς* ~









Για δεκαετίες οι ιστορικοί αναζητούσαν απάντηση στο ερώτημα πώς εξελίχθηκαν οι Βίκινγκ σε δεινούς θαλασσοπόρους (φτάνοντας μάλιστα μέχρι την αμερικανική ήπειρο πολύ πριν την επίσημη ανακάλυψή της από τους Ευρωπαίους)!

Η μόνη απάντηση που υπήρχε ήταν αυτή που έδινε ένας αρχαίος σκανδιναβικός μύθος που ανέφερε ότι ο θρυλικός σκανδιναβός ναυτικός Σίγκουρντ, χρησιμοποιούσε στα ταξίδια του έναν «μαγικό» κρύσταλλο, την «ηλιόπετρα, η οποία έδειχνε τη θέση του Ήλιου ακόμη και όταν ο ουρανός ήταν σκεπασμένος με σύννεφα. Μία νέα έρευνα έρχεται να επιβεβαιώσει τον μύθο, αποδεικνύοντας πως η «ηλιόπετρα» αυτή είναι υπαρκτή.

Πώς ταξίδευαν οι Βίκινγκ χωρίς πυξίδες;

Ένα από τα βασικά προβλήματα που αντιμετώπιζαν οι Σκανδιναβοί ναυτικοί και ειδικά οι Βίκινγκ, που είχαν στηρίξει την κυριαρχία τους στις θαλάσσιες μετακινήσεις, ήταν η αδυναμία τους να χρησιμοποιήσουν τα άστρα για να προσανατολιστούν. Σε ολόκληρο τον αρχαίο κόσμο, οι ναυτικοί προσανατολίζονταν με αυτόν τον τρόπο, αλλά κάτι τέτοιο δεν ήταν εφικτό στη Σκανδιναβία, όπου κατά τη διάρκεια του αρκτικού καλοκαιριού τα άστρα δεν φαίνονταν στον ουρανό ενώ ακόμη και ο Ήλιος ήταν κρυμμένος πίσω από πυκνά σύννεφα.

Τον Φεβρουάριο του 2010, δύο επιστήµονες από τα Πανεπιστήµια Eotvos της Βουδαπέστης και Lund της Σουηδίας, ανακοίνωσαν πως η «μαγική» ηλιόπετρα υπάρχει και είναι ένα είδος διάφανου ασβεστίτη που µπορούσε να µαγνητίζει το ηλιακό φως, ακόµη και µέσα στην οµίχλη, µε αποτέλεσµα να «προδίδει» τη θέση του ήλιου στους ταξιδευτές ώστε να µην παρεκκλίνουν από την πορεία τους.

Διαβάστε Πώς δούλευε η πυξίδα των Βίκινγκς!
Τώρα, μία ακόμη διεθνής έρευνα, έρχεται να επιβεβαιώσει την ύπαρξη της «ηλιόπετρας», υποστηρίζοντας πως είναι ο καλσίτης- ένας κρύσταλλος που είναι πολωμένος και μπορεί να φαίνεται σκοτεινός ή φωτεινός ανάλογα με τον προσανατολισμό του σε σχέση με τη θέση του Ήλιου.
Σύμφωνα με τους ερευνητές, ο καλσίτης μπορεί εύκολα να τύχει επεξεργασίας ώστε να λάβει διάφορες μορφές και σχήματα και συγκεκριμένα αυτό ενός ρόμβου που είναι εκείνο που απαιτείται για να λειτουργήσει το φαινόμενο της πόλωσης.

ΠΗΓΗ: pyles.tv







~ * Σε δημόσια διαβούλευση τα δεδομένα του ορυκτού πλούτου της Ελλάδας * ~



undefined





Η αναλυτική περιγραφή των τεχνικών, γεωτεκτονικών και γεωγραφικών δεδομένων που σχετίζονται με τις έρευνες για τους υδρογονάνθρακες στον ελληνικό θαλάσσιο χώρο, δημοσιεύτηκαν στην ιστοσελίδα του ΥΠΕΚΑ. Το περιεχόμενο της ανάρτησης, στο οποίο το αμέσως επόμενο χρονικό διάστημα πρόκειται να γίνουν βελτιώσεις, περιλαμβάνει ανάμεσα στα άλλα, το νομικό πλαίσιο που διέπει τις έρευνες, τα βασικά γεωλογικά χαρακτηριστικά των περιοχών καθώς επίσης και χάρτες με την ακριβή θέση όλων των γεωτρήσεων που έχουν γίνει σε χερσαίες και θαλάσσιες περιοχές της χώρας, καθώς και των βασικών μεγεθών, επιλεγμένων σεισμικών γραμμών, οι οποίες περιγράφουν τα γενικά χαρακτηριστικά των σεισμικών ερευνών που έχουν ήδη διεξαχθεί κατά το παρελθόν στην ευρύτερη περιοχή του Ιονίου Πελάγους.

Στους συγκεκριμένους χάρτες που για πρώτη φορά δημοσιεύονται, μπορεί κάθε ενδιαφερόμενος με το πάτημα ενός κουμπιού να έχει στη διάθεσή του προς αξιολόγηση τα βασικά metadata σεισμικών γραμμών και γεωτρήσεων των περιοχών αναφοράς. Το περιεχόμενο όλης της ανάρτησης, που είναι διαθέσιμο τόσο στην ελληνική όσο και στην αγγλική γλώσσα, τίθεται σε δημόσια διαβούλευση, προκειμένου τόσο οι Έλληνες επιστήμονες του χώρου και οι αντίστοιχοι θεσμικοί φορείς τους, όσο και οι ενδιαφερόμενες διεθνείς εταιρείες διεξαγωγής σεισμικών ερευνών, να μπορούν να αξιολογήσουν το περιεχόμενο που τους ενδιαφέρει. Επιπλέον στόχος της ανάρτησης, εκτός από την παροχή αξιόπιστων πληροφοριών, είναι να διαμορφώσει το πρώτο δημόσια και δυναμικά διαρκώς ενημερούμενο Σύστημα Πληροφοριών Δυναμικού Υδρογονανθράκων στη χώρα.

Στο παραπάνω πλαίσιο και με στόχο την υλοποίηση της βασικής κατεύθυνσης που ομόφωνα υιοθετήθηκε κατά την πρώτη συνεδρίαση στις 26 Οκτωβρίου 2011 του ανοικτού Forum Υδρογονανθράκων και η οποία αναφέρεται στη συγκρότηση Εθνικού Αρχείου - Βιβλιοθήκης επιστημονικών και ερευνητικών δεδομένων υδρογονανθράκων, έχει ζητηθεί από το σύνολο των μελών της ακαδημαϊκής κοινότητας της χώρας, να συμβάλλει με την αποστολή των δικών τους δεδομένων, ερευνητικών αποτελεσμάτων, επιστημονικών δημοσιεύσεων, διατριβών κ.α.

Το περιεχόμενο της συγκεκριμένης ιστοσελίδας θα υφίσταται διαρκείς καθημερινές επικαιροποιήσεις, προσθήκες και διορθώσεις, ώστε σε σύντομο χρονικό διάστημα να αποτελέσει την εθνική βάση αναφοράς για το σύνολο των δραστηριοποιούμενων στο χώρο.

Αναφορικά με το θέμα, ο Υφυπουργός ΠΕΚΑ, Γιάννης Μανιάτης, έκανε την ακόλουθη δήλωση:

«Προχωρούμε με πολύ γρήγορα βήματα στην προώθηση όλων των μέτρων για την αξιοποίηση του δυναμικού των Ελληνικών Υδρογονανθράκων. Η διεθνής κοινότητα έχει ήδη εκδηλώσει το ενδιαφέρον και δρομολογούμε διαδικασίες συνεργασίας με πολλές χώρες. Το ίδιο και η ελληνική ακαδημαϊκή κι ερευνητική κοινότητα. Καλούμε όλους τους Έλληνες εντός κι εκτός Ελλάδας να συμβάλλουν στην παροχή στοιχείων, παρατηρήσεων κι ερευνητικών αποτελεσμάτων. Είμαι βέβαιος ότι σύντομα οι Έλληνες Πολίτες θα έχουν απτά αποτελέσματα από την Εθνική προσπάθεια που βρίσκεται ήδη σε πλήρη εξέλιξη».

Σημειώνεται ότι για την Προκήρυξη Διεθνών Διαγωνισμών τόσο για Σεισμικές Έρευνες, έχει ήδη εκδηλωθεί ενδιαφέρον από 11 χώρες.

Επιμέλεια: Σωτήρης Σκουλούδης





~ * Άγνωστο ζώο που έμοιαζε με κουνάβι * ~








Τα απολιθώματα ενός μικρού θηλαστικού που ζούσε πριν από 94 εκατομμύρια χρόνια, ανακάλυψαν ερευνητές στην Παταγονία. Το όνομα του άγνωστου μέχρι σήμερα ζώου είναι Cronopio dentiacutus και σύμφωνα με τους ερευνητές έμοιαζε με κουνάβι, με μεγάλα μπροστινά δόντια σε σχήμα χαυλιόδοντα.

Παρατηρώντας την καλλιτεχνική απεικόνιση του Cronopio (αριστερά) διαπιστώνουμε την εκπληκτική ομοιότητά του με έναν φανταστικό ήρωα, τον προϊστορικό σκίουρο Σκάρτ, από την ταινία «Η εποχή των παγετώνων».

Ο πρόγονος των σύγχρονων μαρσιποφόρων θηλαστικών – όπως και αυτών που φέρουν πλακούντα- κυκλοφορούσε μόνο τη νύχτα, όπως και τα περισσότερα θηλαστικά που ζούσαν την εποχή των δεινοσαύρων.

Οι ερευνητές θεωρούν πως τα θηλαστικά κατάφεραν να ανθήσουν μετά την εξαφάνιση των δεινοσαύρων, αφού η επιβίωσή μαζί τους ήταν εξαιρετικά δύσκολη. Τα λίγα θηλαστικά που συμβίωναν με τους δεινόσαυρους, όπως ο Cronopio, ήταν αναγκασμένα να κυκλοφορούν μετά τη δύση του ηλίου, για να προστατεύονται από τους εχθρούς τους.

Σε αυτήν τη συνήθεια αποδίδουν οι ειδικοί την ανατομία των ματιών του Cronopio, που δείχνει ότι πράγματι ήταν ένα… νυκτόβιο ζώο. Η συγκεκριμένη ανακάλυψη είναι εξαιρετικά σημαντική αφού μέχρι σήμερα έχουν εντοπιστεί ελάχιστα ευρήματα θηλαστικών που ζούσαν την εποχή των δεινοσαύρων και τα περισσότερα δεν ήταν ικανά να αποκαλύψουν πολλά στοιχεία.

ΠΗΓΗ: pyles.tv



http://www.zougla.gr/page.ashx?pid=2&aid=412593&cid=5

Πέμπτη, 3 Νοεμβρίου 2011

~ * DARLING-STORIES * ~








~ * Ονειροπαγίδα * ~



Η Ονειροπαγίδα είναι χειροτέχνημα με μαγική σημασία, που χρησιμοποιείται από τους Ινδιάνους για την προστασία από τα κακά όνειρα.







Προέλευση, υλικό και χρήση


Ονειροπαγίδες κατασκεύασαν αρχικά οι Ινδιάνοι Τσιπέουα (αλλιώς Οτζίμπουε). Το αντικείμενο στη γλώσσα τους ονομάζεται asabikeshiinh. Τις κατασκεύαζαν πλέκοντας σε δίχτυ κλωστές από νεύρα μέσα σε στεφάνια από ξύλο ιτιάς, με μια πλέξη που θύμιζε ιστό αράχνης. Συνήθως τις διακοσμούσαν με χάντρες και φτερά. Μετά τις κρεμούσαν πάνω από τα κρεβάτια των παιδιών, για να τα προστατέψουν από τα κακά όνειρα. Με τον καιρό και καθώς το παιδί μεγάλωνε, η ονειροπαγίδα φθειρόταν και καταστρεφόταν. Υποτίθεται ότι μόνο τα καλά όνειρα μπορούσαν να περάσουν από την κεντρική τρύπα της ονειροπαγίδας, ενώ τα κακά σκάλωναν και έμεναν παγιδευμένα. Στη συνέχεια, τα παγιδευμένα κακά όνειρα θα διαλύονταν με το πρώτο φως της αυγής. Tα καλά όνειρα λέγεται ότι πραγματοποιούνταν αλλα αυτό δεν είναι σίγουρο.


Ο μύθος για την προέλευσή της

Σύμφωνα με την παράδοση των Ινδιάνων Λακότα (αλλιώς Σιού), ο διδάσκαλος της σοφίας Iktomi εμφανίστηκε σε όραμα σε έναν πνευματικό αρχηγό των Λακότα, παίρνοντας τη μορφή μιας πολύ σοφής αράχνης. Αρχικά του μίλησε σε μια πνευματική γλώσσα που μόνο οι αρχηγοί των Λακότα κατανοούσαν. Έπειτα καθώς μιλούσε, πήρε το στεφάνι από ιτιά που είχε ο αρχηγός, και ήταν διακοσμημένο με φτερά, χάντρες, τρίχες αλόγου και προσφορές, κι άρχισε να υφαίνει σ' αυτό ένα δίχτυ από την εξωτερική μεριά προς το κέντρο. Του είπε ακόμα, ότι προϋπόθεση να λειτουργήσει η ονειροπαγίδα είναι η πίστη στο Μεγάλο Πνεύμα



Διάδοση της ονειροπαγίδας

Η χρήση του αντικειμένου γενικεύθηκε και σε άλλα ινδιάνικα έθνη, ειδικά στη δεκαετία 1960-1970 όπου αναπτύχθηκε το ινδιάνικο κίνημα. Στη συνέχεια άτομα και ομάδες του χώρου της Νέας Εποχής άρχισαν να κατασκευάζουν, κι ακόμα να πωλούν ονειροπαγίδες. Αυτή η πρακτική καταδικάζεται από τους Ινδιάνους ως σφετερισμός του πολιτισμού τους.









~ * World's Largest Spider * ~

~ * Pictures We Love: Best of October * ~





Χιλή εικόνα ηφαίστειο: έκρηξη του Puyehue-Cordon Caulle - για καλύτερες φωτογραφίες του Οκτωβρίου photo gallery



Χιλή Ash Cloud

Φωτογραφία από Ricardo Mohr , Shot μου
Ένα σύννεφο σαν αστραπή ξεπέρασαν στάχτης υψώνεται προς έναν έναστρο ουρανό κατά τη διάρκεια της έκρηξης του Ιουνίου νότια Χιλή 's Puyehue-Cordón Caulle ηφαίστειο συγκρότημα σε μια εικόνα που υποβάλλονται σε Shot μου τον Οκτώβριο. Η έκρηξη του καλοκαιριού στηρίζεται πτήσεων στη Χιλή και την γειτονική Αργεντινή .
Αυτό το μήνα αξιωματούχοι άρχισαν εκκένωση τους ανθρώπους από την άμεση γειτνίαση με το ηφαίστειο Hudson, 470 μίλια (756 χιλιόμετρα) νότια της Puyehue-Cordón Caulle, σύμφωνα με το Associated Press. Οι πρόσφατες εκδόσεις του ατμού και στάχτης από το ηφαίστειο είχαν αρχές στη Χιλή και την Αργεντινή, σε υψηλή επιφυλακή, AP εκθέσεις.
Γιατί μας αρέσει
"Μερικές φορές ένα βήμα πίσω κάνει όλη τη διαφορά Αντί να κάνετε ζουμ πάνω από την έκρηξη, ο φωτογράφος σοφά επέλεξε να δείξει όλα του τα στρώματα, την πολυπλοκότητα, και τη δύναμη της φύσης.." - Monica Corcoran, αρχισυντάκτης φωτογραφία







~ * Αρχαία White Stars Νάνος * ~








Επέκταση των ορίων των ισχυρών όραμά του, το Hubble της NASA το διαστημικό τηλεσκόπιο αποκάλυψε το αρχαιότερο καμένα αστέρια στο Γαλαξία μας σε αυτή την εικόνα από το 2002. Αυτά τα πολύ παλιά, dim "αστέρια ρολόι" παρέχουν μια πλήρως ανεξάρτητη ανάγνωση σχετικά με την ηλικία του σύμπαντος χωρίς να βασίζονται σε μετρήσεις της διαστολής του σύμπαντος. Η αρχαία αστέρια λευκό νάνο, όπως φαίνεται από το Hubble, να αποδειχθεί ότι είναι 12 - 13000000000 ετών. Επειδή προηγούμενες παρατηρήσεις του Hubble δείχνουν ότι σχηματίστηκαν τα πρώτα αστέρια λιγότερο από 1 δισεκατομμύριο χρόνια μετά τη γέννηση του σύμπαντος κατά τη Μεγάλη Έκρηξη, την εύρεση των παλαιότερων αστεριών βάζει τους αστρονόμους αλλά και σε ελάχιστη απόσταση από τον υπολογισμό της απόλυτης ηλικίας του σύμπαντος. Αν και προηγούμενες έρευνες Hubble θέτει την ηλικία του σύμπαντος σε 13 έως 14.000.000.000 χρόνια με βάση την αναλογία της διαστολής του χώρου, τα γενέθλια του σύμπαντος είναι τόσο θεμελιώδης και βαθιά αξία που οι αστρονόμοι έχουν επιδιώξει από καιρό άλλες ηλικιακές χρονολογείται τεχνικές για να διασταυρώσει τα συμπεράσματά τους. Η νέα εποχή στα νεότερα δεδομένα παρατηρήσεις έγιναν χρησιμοποιώντας το Hubble για να κυνηγήσουν για αόριστο αρχαία αστέρια κρυμμένο μέσα σε ένα σφαιρωτό σμήνος αστέρων που βρίσκεται 5.600 έτη φωτός μακριά στον αστερισμό του Σκορπιού. Image Credit: NASA και H. Richer (University of British Columbia)







~ * Στα έγκατα του γιγαντιαίου ηφαιστείου * ~



featured



Οι γεωλόγοι κάνουν γεώτρηση στο υπερηφαίστειο που λαγοκοιμάται στο κέντρο της Ιταλίας. Μια έκρηξή του θα προκαλούσε το θάνατο εκατοντάδων χιλιάδων ανθρώπων στη γύρω περιοχή, παραλύοντας βέβαια και την υπόλοιπη Ευρώπη, αφού θα τη βύθιζε στη στάχτη και το ψύχος. Οι ερευνητές προσδοκούν οι συσκευές μέτρησης που θα τοποθετηθούν με τη βοήθεια γεώτρησης στο εσωτερικό του ηφαιστείου να τους προειδοποιήσουν έγκαιρα, αποτρέποντας έτσι τον κίνδυνο καταστροφών.
Προς το παρόν, οι γεωλόγοι εργάζονται στο ηφαίστειο Campi Flegrei, κοντά στη Νάπολη, στη δυτική ακτή της Ιταλίας. Η γεώτρηση δεν θα δώσει μόνο νέα γνώση για ένα από τα πιο επικίνδυνα υπερηφαίστεια στον κόσμο, αλλά θα μας θωρακίσει και έναντι επικείμενων εκρήξεων με επιπτώσεις, σύμφωνα με το χειρότερο σενάριο, σε όλη την Ευρώπη.
Το Campi Flegrei είναι ηφαίστειο-καλντέρα· μετά την έκρηξή του δηλαδή δεν σχηματίζει υπερυψωμένο ηφαιστειακό κώνο. Ο κρατήρας του καταβυθίζεται λόγω του βάρους και της μεγαλύτερης πυκνότητας των πετρωμάτων στο κέντρο του ηφαιστείου σε σχέση με την περιφέρειά του.
Ο επισκέπτης της ειδυλλιακής πόλης Pozzuoli με τους 85.000 κατοίκους δυσκολεύεται να πιστέψει πως βρίσκεται στην καρδιά του πιο ισχυρού ηφαιστείου της Ευρώπης. Το τελευταίο ξέσπασμά του σημειώθηκε το 1538. Όμως μια μικρή περιοχή της καλντέρας είναι ακόμη ενεργή –παρόλο που δεν αποβάλλει μάγμα παρά μόνο ατμούς θειαφιού.



Ένα ξέσπασμα θα απέβαινε καταστροφικό


Στο Campi Flegrei λοιπόν δεν επικρατεί απόλυτη ηρεμία. Δεν είναι όμως οι ατμοί του θειαφιού που προβληματίζουν τους ερευνητές. Η ανησυχία τους αφορά στη διαστολή μιας περιοχής διαμέτρου 3 χιλιομέτρων γύρω από την Pozzuoli.
Ο ηφαιστειολόγος Giuseppe de Natale του Εθνικού Παρατηρητηρίου Γεωφυσικής και Ηφαιστειολογίας, ειδικός στο ζήτημα του Campi Flegrei, θεωρεί πως η διαστολή συνιστά ένδειξη για την αύξηση της πίεσης μέσα στη γη και ενδεχομένως να σηματοδοτεί μια επικείμενη έκρηξη του ηφαιστείου.
Ο Giuseppe de Natale είναι ο επικεφαλής της σημερινής επιστημονικής γεώτρησης. Παρακολουθεί μαζί με τους συναδέλφους του το ηφαίστειο εδώ και πολλά χρόνια, επιχειρώντας να εκτιμήσει την εξέλιξη μιας πιθανής μεγάλης έκρηξης.
Στην ιστορία του ηφαιστείου έχουν καταγραφεί περίοδοι κατά τη διάρκεια των οποίων τμήματα της καλντέρας διαστέλλονταν, σηματοδοτώντας έτσι την επικείμενη έκρηξη. Διαστολή υπήρξε, για παράδειγμα, πριν από την έκρηξη του 1538. Μετά την έκρηξη όλη η περιοχή βούλιαζε επί 400 συναπτά έτη κατά 1-2 εκατοστά το χρόνο.
Εντελώς απρόβλεπτα, από το 1969 έως το 1971 και από το 1982 έως το 1984 το κέντρο της Pozzuoli ανυψώθηκε κατά 3,5 μέτρα. Ειδικά τη δεύτερη περίοδο, η ανύψωση που καταγράφηκε ήταν μεγάλης κλίμακας, αφού προκάλεσε και την καταστροφή 8.000 κτιρίων και πολλών δρόμων. Ο φόβος για μεγαλύτερες καταστροφές οδήγησε στην εκκένωση περιοχών στις οποίες διέμεναν 30.000 κάτοικοι.
Μια ενδεχόμενη έκρηξη θα πλήξει κυρίως την Pozzuoli, αλλά και τη Νάπολη, που βρίσκεται σε απόσταση μόλις 10 χιλιομέτρων ανατολικά. Συνολικά, στην καλντέρα και στη γύρω περιοχή ζουν 1,5 εκατομμύριο άνθρωποι. Αν η επόμενη έκρηξη είναι της ίδιας ισχύος με εκείνη που σχημάτισε την καλντέρα πριν από 39.000 χρόνια, τότε διακυβεύονται πολλά περισσότερα. Μια τέτοια έκρηξη θα κόστιζε τη ζωή εκατοντάδων χιλιάδων ανθρώπων στην κεντρική Ιταλία και θα προκαλούσε σε όλη την Ευρώπη βροχή τέφρας και πτώση της θερμοκρασίας.








~ * Το εμβόλιο του μέλλοντος θα είναι γονιδιακό * ~









Μια νέα γενιά εμβολίων εμφανίζεται στο προσκήνιο. Η ιδιαιτερότητά τους συνίσταται στο γεγονός ότι ενώ τα κλασικά εμβόλια μαθαίνουν στο ανοσοποιητικό σύστημα να αναγνωρίζει εξασθενημένα, νεκρά ή τμήματα ενός πιθανού εισβολέα, τα νέα εμβόλια προσαρμόζονται με γονιδιακή τεχνική στο πρόβλημα που αντιμετωπίζει κάθε ασθενής ξεχωριστά, παρέχοντας νέες δυνατότητες.
Σήμερα τα εμβόλια χρησιμοποιούνται αποκλειστικά για να ΠΡΟΛΑΜΒΑΝΟΥΝ ασθένειες. Το εμβόλιο του μέλλοντος θα τις ΘΕΡΑΠΕΥΕΙ.
Το εμβόλιο θεωρείται μακράν η καλύτερη μέθοδος προστασίας από τις ασθένειες. Σήμερα οι ερευνητές υιοθετούν πολλές στρατηγικές παρασκευής εμβολίων, για την αποτελεσματική πρόληψη των περισσότερων ασθενειών. Το πλεονέκτημα με τα εμβόλια είναι πως, πέρα από το χαμηλό τους κόστος και την εύκολη χρήση τους, δεν προκαλούν ‒στις περισσότερες των περιπτώσεων‒ παρενέργειες, ενώ επικρατούν των ασθενειών πριν από την εκδήλωσή τους.
Τα εμβόλια παρασκευάζονται έτσι, ώστε το ανοσοποιητικό σύστημα να εκπαιδεύεται για να αναγνωρίζει ως εισβολείς τους μικροοργανισμούς ή τα καρκινικά κύτταρα που ευθύνονται για την πρόκληση ασθενειών. Έτσι δημιουργούνται αντισώματα τα οποία, σε πρώτη φάση, εξοντώνουν τον εχθρό, ενώ στη συνέχεια παραμένουν στα λευκά αιμοσφαίρια του οργανισμού. Αν κάποιος προσβληθεί από τον επικίνδυνο εχθρό πολλά χρόνια αργότερα, τα αντισώματα καραδοκούν. Αναγνωρίζουν αμέσως τον εχθρό και επιτίθενται, συντρίβοντάς τον. Κι αυτό πριν καν ο υποψήφιος ασθενής αντιληφθεί τα συμπτώματα.
Τα τελευταία χρόνια ωστόσο η παρασκευή των εμβολίων σημειώνει άλματα. Τα κλασικά εμβόλια, που γίνονται με ένεση εξασθενημένων μικροοργανισμών και μαθαίνουν στο ανοσοποιητικό σύστημα να αναγνωρίζει και να καταπολεμά έναν επιτιθέμενο μικροοργανισμό, ώστε το σώμα να αποκτά ανοσία στην ασθένεια, θεωρούνται εξαιρετικά αποτελεσματικά. Γι’ αυτό εξάλλου και η χρήση τους παγκοσμίως παραμένει σταθερή.




~ * Εκλείψεις άστρων αποκαλύπτουν άγνωστους κόσμους * ~









Έξι πλανήτες σε απόσταση 2.000 ετών φωτός από τη Γη περιφέρονται γύρω από ένα άστρο που μοιάζει με το δικό μας Ήλιο. Οι πλανήτες είναι δύο έως πέντε φορές μεγαλύτεροι από τη Γη και βρίσκονται σε πολύ μικρή απόσταση από το άστρο τους, καθώς περιφέρονται σε αποστάσεις αντίστοιχες με αυτήν του Ερμή, που είναι ο πλησιέστερος πλανήτης του Ήλιου.
Σε αντίθεση μάλιστα με το ηλιακό μας σύστημα, στα περισσότερα πλανητικά συστήματα που έχουν ανακαλυφθεί έως τώρα οι πλανήτες τους περιφέρονται και αυτοί σε πολύ μικρές τροχιές γύρω από το άστρο τους.
Μέχρι σήμερα (Σεπτέμβριος 2011) και, σύμφωνα με την Planetary Society, έχουν επιβεβαιωθεί περί τους 520 εξωπλανήτες, ενώ το διαστημικό τηλεσκόπιο Kepler έχει προσδιορίσει τουλάχιστον 1.200 ακόμη, η ύπαρξη των οποίων όμως θα πρέπει να επιβεβαιωθεί.
Ευλόγως, το ερώτημα που τίθεται είναι αν ορισμένοι από αυτούς έχουν τις προϋποθέσεις για τη δημιουργία ζωής.






~ * OPERA: Το νετρίνο «απειλεί» τον Αϊνστάιν * ~



Αν το νετρίνο ταξιδεύει ταχύτερα από το φως, «τρίζει η καρέκλα» του Αϊνστάιν.


undefined
 




Ο πρόσφατος ισχυρισμός Ευρωπαίων επιστημόνων ότι βρέθηκε για πρώτη φορά κάτι στο σύμπαν -το υποατομικό σωματίδιο νετρίνο- που σπάει το φράγμα ταχύτητας του φωτός, σε αντίθεση με τη θεωρία σχετικότητας του Αϊνστάιν, προκάλεσε αναβρασμό στη διεθνή επιστημονική κοινότητα, η οποία απαίτησε τον επανέλεγχο των πειραματικών δεδομένων.

Έτσι, οι φυσικοί της κοινοπραξίας OPERA, που χρησιμοποιούν έναν υπόγειο ανιχνευτή στο Γκραν Σάσο της κεντρικής Ιταλίας, όπου λαμβάνουν δέσμες νετρίνο, τα οποία έχουν σταλεί από το CERN στη Γενεύη, σε μια απόσταση περίπου 730 χιλιομέτρων, ανακοίνωσαν ότι θα πραγματοποιήσουν μια νέα σειρά πολύ ακριβών μετρήσεων για να κάνουν επανέλεγχο στο αρχικό συμπέρασμά τους -που απειλεί να φέρει τα πάνω κάτω στη σύγχρονη φυσική.
Αυτό σημαίνει, σύμφωνα με το «Science», ότι θα καθυστερήσουν περίπου κατά ένα μήνα τη δημοσίευση των πορισμάτων τους σε κάποιο έγκριτο επιστημονικό περιοδικό. Σοβαρές ενστάσεις και αμφιβολίες για την ορθότητα του επαναστατικού συμπεράσματος (που απειλεί με εκθρόνιση τον Αϊνστάιν από το βάθρο του) και για το κατά πόσο η σχετική δημόσια ανακοίνωση υπήρξε πρόωρη, έχουν ήδη εκφράσει όχι μόνο επιστήμονες που δεν εργάστηκαν στο πείραμα OPERA, αλλά και ερευνητές-μέλη της ίδιας της κοινοπραξίας.
Η αρχική προδημοσίευση έγινε στις 22 Σεπτεμβρίου στην online υπηρεσία επιστημονικών δημοσιεύσεων arXiv και αμέσως ο διεθνής Τύπος κατακλύστηκε από τους σχετικούς τίτλους. Όπως ανακοινώθηκε τότε, μετά από παρατηρήσεις στο διάστημα 2009-2011, υπολογίστηκε ότι τα νετρίνο έκαναν την απόσταση CERN-Γκραν Σάσο κατά 60 νανοδευτερόλεπτα ταχύτερα από το φως. Όμως μερικά μέλη της 160μελούς επιστημονικής κοινοπραξίας επιμένουν ότι χρειάζονται νέες μετρήσεις, ώστε να υπάρχει απόλυτη βεβαιότητα ότι το ανατρεπτικό συμπέρασμα δεν είναι προϊόν σφάλματος.
Οι νέες μετρήσεις θα γίνουν, αφού προηγουμένως αλλάξει η ακτίνα νετρίνο που στέλνει το CERN, το οποίο παράγει τα συγκεκριμένα σωματίδια, κάνοντας συγκρούσεις παλμών πρωτονίων πάνω σε ένα στόχο από γραφίτη. Έως τώρα ο κάθε παλμός διαρκούσε περίπου 10.500 νανοδευτερόλεπτα, ενώ πλέον ο παλμός θα διαχωριστεί σε δέσμες διάρκειας ενός έως δύο νανοδευτερολέπτων η κάθε μία, οι οποίες θα διαχωρίζονται μεταξύ τους από χρονικά κενά της τάξης των 500 νανοδευτερολέπτων. Με την αλλαγή αυτή, επιδιώκεται να συσχετισθεί με μεγαλύτερη ακρίβεια κάθε εμφάνιση νετρίνο, που θα καταγράφει ο ανιχνευτής-δέκτης του OPERA, με μια απολύτως συγκεκριμένη εκπομπή νετρίνο στον επιταχυντή-αποστολέα του CERN. Στόχος είναι να γίνει με ακόμα μεγαλύτερη ασφάλεια η μέτρηση του χρόνου που χρειάζεται ένα συγκεκριμένο νετρίνο για να ταξιδέψει από το εργαστήριο της Γενεύης έως το εργαστήριο του Γκραν Σάσο.
Οι προηγούμενες μετρήσεις -και, κατά συνέπεια, το επαναστατικό συμπέρασμα- βασίστηκαν σε στατιστική ανάλυση, που συνέκρινε όχι τα επιμέρους νετρίνο, αλλά το σύνολο των σωματιδίων που εκπέμπονταν στο CERN με αυτά που ανίχνευε το μηχάνημα του OPERA. Οι σκεπτικιστές πιστεύουν ότι αυτή η μέθοδος στατιστικής ανάλυσης δεν είναι αξιόπιστη, όταν κανείς έχει να κάνει με τόσο αστραπιαίες ταχύτητες και με τόσο ασήμαντες χρονικές αποκλίσεις.
Οι ερευνητές του OPERA θα κάνουν επί δέκα μέρες νέες μετρήσεις και υπολογισμούς με βάση τη νέα μέθοδο, ξεκινώντας μάλλον αυτή την εβδομάδα. Σε αυτό το χρονικό διάστημα πιστεύουν ότι θα έχουν την ευκαιρία να «πιάσουν» 12 νετρίνο και να μετρήσουν τον χρόνο του ταξιδιού τους. Έτσι, είτε θα επιβεβαιώσουν το προηγούμενο πόρισμά τους, είτε θα το ανατρέψουν.
Η επιστημονική κοινότητα αναμένει με μεγάλη ανυπομονησία τις νέες μετρήσεις, καθώς είναι ουκ ολίγοι οι φυσικοί που δηλώνουν βέβαιοι ότι κάποιο λάθος είχε γίνει πριν, ενώ δεν λείπουν και αυτοί που προβληματίζονται για τις συνέπειες, αν τελικά η ανακάλυψη επιβεβαιωθεί.
Σε κάθε περίπτωση πάντως και άσχετα με τα νέα στοιχεία του πειράματος OPERA, η διεθνής κοινότητα των φυσικών, πριν αποκαθηλώσει τον Αϊνστάιν (πράγμα πολύ αμφίβολο), θα περιμένει τη διασταύρωση του πορίσματος από άλλο ερευνητικό κέντρο.
www.kathimerini.gr με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ